Polish Opposition Celebrates Taking Control of Senate

Poland’s opposition parties elected their candidate as speaker of the Senate on Tuesday, a small victory that allows them to check the power of the populist right-wing ruling party.Senator Tomasz Grodzki was chosen speaker in a 51-48 vote with one abstention during the first sitting of the new parliament that was elected in October. Grodzki hailed the move as a victory for democracy. Until Tuesday’s vote, it was not certain that the opposition parties would manage to take control of the Senate.For the past four years, the ruling Law and Justice party has put through laws giving it much greater power over the judicial system. The European Union has often expressed its concerns that the party was eroding judicial independence, warning that rule of law in the young democracy was on the line.In many cases, with control of both houses of parliament, the party would rush laws through without allowing opposition lawmakers any say.Now, the Senate will be able to slow down and influence, though not block, the passage of laws. Perhaps more importantly, the Senate has the power to appoint the heads of some key state bodies and the opposition — if it maintains its majority — will be able to block the nominations of some ruling party loyalists.Law and Justice has tried to win over some opposition members in Senate, but has so far failed.Earlier Tuesday, the lower house of parliament, also named its speaker — Elzbieta Witek of Law and Justice.Poland’s President Andrzej Duda, right, outlines his vision of a tolerant Poland based on Roman Catholic values in a speech applauded by the populist ruling party leader Jaroslaw Kaczynski, left, at the gala inauguration of a new four-year term.President Andrzej Duda opened the first day of parliament’s four-year term with a speech that paid homage to Poland’s tradition of being a land of tolerance and a place where many ethnic and religious groups lived for centuries in relative harmony. He also paid tribute to Roman Catholicism and strong family traditions that he credited with preserving the social fabric over a difficult history.The parliamentary election on Oct. 13 gave a second term Law and Justice party, which won nearly 44% of the votes, the highest percentage of any party since Poland returned to democracy 30 years ago.But the election also created some complications for the party and its 70-year-old leader, Jaroslaw Kaczynski, as it continues its plans to reshape the nation.Aside from the loss of the Senate, the ruling party must now contend with the fact that a far-right party, Confederation, got almost 7% of the vote, winning 11 seats in the assembly.Law and Justice had sought to prevent any party arising in parliament to its right. That strategy had led Kaczynski and other leaders to try to appeal to the far right, and they even marched with them on Independence Day in 2018.In another change, a left-wing alliance won 49 seats, after a hiatus of four years, after getting nearly 13% of the vote.

your ad here

Venice Mayor Declares Disaster as City Hit by 2nd Worst High Tide

Venice was hit by the second highest tide recorded in the lagoon city on Tuesday, which flooded its historic basilica and left many of its squares and alleyways deep underwater.Mayor Luigi Brugnaro said he would declare a state of disaster and warned of severe damage.City officials said the tide peaked at 187 cm (6.14 ft) at 10.50 p.m. (2150 GMT), just short of the record 194 cm set in 1966.”The situation is dramatic,” Brugnaro said on Twitter. “We ask the government to help us. The cost will be high. This is the result of climate change.”Saint Mark’s Square was submerged by more than one meter (3.3 ft) of water, while the adjacent Saint Mark’s Basilica was flooded for the sixth time in 1,200 years.Four of those inundations have now come in the last 20 years, most recently in October 2018. There was no immediate word on any damage inside the Church. In 2018, the administrator said the basilica had aged 20 years in a single day.People walk on a catwalk in the flooded St. Mark’s Square during a period of seasonal high water in Venice, Italy, Nov. 12, 2019.Video on social media showed deep waters flowing like a river along one of Venice’s main thoroughfares, while another showed large waves hammering boats moored alongside the Doge’s Palace and surging over the stone sidewalks.”A high tide of 187 cm is going to leave an indelible wound,” Brugnaro said.Much of Italy has been pummelled by torrential rains in recent days, with wide spreading flooding, especially in the southern heel and toe of the country.In Matera, this year’s European Capital of Culture, rain water cascaded through the streets and inundated the city’s famous cave-dwelling district.Further bad weather is forecast for the coming days. 

your ad here

Лукашенко в Австрії виступив за тісніші зв’язки з ЄС

Президент Білорусі Олександр Лукашенко під час візиту до Австрії закликав до тісніших зв’язків між його країною і Європейським союзом.

Лукашенко сказав про це 12 листопада у Відні на спільній пресконференції з австрійським президентом Александером ван дер Белленом.

Ця поїздка до ЄС – перша для Лукашенка за понад три роки.

Президент Білорусі назвав Австрію «важливим політичним і бізнес-партнером» Мінська і додав, що Відень може допомогти в нормалізації відносин між його країною і ЄС.

На питання про порушення прав людини в Білорусі Лукашенко сказав: «У нас країна, де можна розслабитися в мирі і безпеці».

Він також сказав, що білоруси користуються правом на життя, правом працювати в Білорусі й за кордоном, а також правом на безкоштовну освіту.

 

Ван дер Беллен, який відвідував Білорусь минулого року, заявив, що бачить «певне зближення» між Мінськом і ЄС, але також зазначив, що рішуче виступає проти смертної кари в Білорусі.

Лукашенко заявив, що смертна кара була затверджена на референдумі 1996 року.

Протягом багатьох років ЄС закликав Білорусь приєднатися до інших країн в оголошенні мораторію на смертну кару.

За даними правозахисних організацій, близько 400 осіб засуджені до смерті в Білорусі з моменту здобуття незалежності після розпаду Радянського Союзу в 1991 році.

 

Уряд Лукашенка, який править у Білорусі вже чверть століття, критикують за переслідування опонентів і незалежних ЗМІ.

Білорусь була об’єктом санкцій США і ЄС через погану ситуацію з правами людини і відсутність чесних виборів, проте останнім часом Мінськ і Захід прагнули налагодити зв’язки, щоб зменшити вплив Росії в країні.

Росія є найбільшим торговим партнером Білорусі й підтримує її економіку дешевими енергоресурсами. Австрія є другим за величиною іноземним інвестором у Білорусі після Росії.

Візові санкції Євросоюзу з президента Білорусі Олександра Лукашенка та його оточення були зняті 2016 року, проте відтоді він не скористався можливістю робочих поїздок та офіційних візитів до країн ЄС, попри запрошення.

Фактично за 25 років правління перший офіційний візит Олександра Лукашенка в країну ЄС був 1996 року – тоді він відвідав Францію. Крім того, Лукашенко в 2012 році неофіційно їздив до Австрії, відпочивав у горах, та двічі був у Ватикані (в 2015-2016 роках), де зустрічався з папою Римським.

 

 

 

your ad here

Ультраправі з усієї Європи зібралися у Варшаві в День незалежності Польщі – відео

11 листопада Польща відзначила чергову, 101-у річницю відновлення незалежності. Десятки тисяч людей взяли участь у ході націоналістів у Варшаві. До місцевих ультраправих приєдналися їхні однодумці з інших країн Європи, в тому числі з Іспанії й Італії. (Відео Reuters)

your ad here

East. West. Berlin

The Voice of America’s Russian serviced produced this documentary about the 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall. It looks at Berlin then and today through the eyes of those who were there, including an American soldier, a dissident, a politician, a historian and others.

your ad here

Turkey Faces Growing Regional Tensions Over Syria

Turkey’s October military intervention into Syria is increasingly straining relations with its regional allies and neighbors, but the country is pushing back against mounting criticism of its Syrian incursion.In a recent editorial headlined “A threat against the Turkey-Qatar alliance,” the Daily Sabah, which has close ties to the Turkish government, condemned coverage of Turkey’s Syrian military operation by Qatari-owned news broadcaster Al-Jazeera English. The editorial called for the firing of journalists, warning of long-term consequences to Turkish-Qatar relations.”Although the two countries see eye to eye on many issues, any sustainable partnership must be firmly rooted in mutual interests. Without reciprocity, any relationship is at risk of falling apart,” read last week’s editorial.The Turkish military operation is on pause after agreements were brokered by Washington and Moscow with Ankara.With Turkish relations strained with Saudi Arabia, Israel and Egypt, Qatar is one of Ankara’s few remaining regional allies.”Turkish-Qatar relations are built on good foundations,” said Mithat Rende, the former Turkish ambassador to Qatar. “But this [Sabah editorial] is probably a warning from the [Turkish] presidency, ‘You should behave. You should show respect.'”  FILE – Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan, left, welcomes Qatar’s Emir Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani before their talks in Istanbul, Nov. 26, 2018.Ankara is strongly backing Qatar in an ongoing regional embargo led by Saudi Arabia against the emirate. Last year, Turkey deployed troops to Qatar, a move widely seen to prevent any Saudi military action.Rende says Ankara’s anger with Qatar is more deep-seated than Al-Jazeera broadcasting.”The present Qatari criticism is also probably because of the Arab League heavily criticizing the Turkish intervention, which was a very big disappointment for Ankara,” said Rende. “The Arab League, when they get together, the No. 1 sentiment is Arab nationalism. They do this with border issues and territory issues.”Turkey is a former imperial power in the region, whose Ottoman empire ruled much of the Arab world. That bitter historical legacy, analysts say, continues to color Arab perception of Turkish actions, particularly military ones in the region.Turkish President Recep Tayyip Erdogan dismissed criticism by the Arab League.The “Arab League is holding meetings against Turkey,” Erdogan said. “One has to ask the members of the Arab League why they do not support the refugees in Turkey, who are mostly Arabs.”FILE – In this June 14, 2015 file photo taken from the Turkish side of the border between Turkey and Syria, in Akcakale, Sanliurfa province, southeastern Turkey, thousands of Syrian refugees walk in order to cross into Turkey.Turkey currently hosts over 3.5 million Syrian refugees. Along with securing Turkey’s border, Erdogan is seeking to create a so-called “safe zone” large enough and secure enough to return up to 2 million Syrians currently living in Turkey to Syria.
 
Arab concerns over Ankara’s military presence in Syria are likely to heighten with Erdogan indicating a long-term military presence.”We won’t quit before the last terrorist leaves the region,” Erdogan told a group of journalists Nov. 8. “This is one dimension of the issue. Secondly, we will not quit before other countries leave. We are in favor of Syria’s unity and solidarity. We never want it disintegrated.”Such comments will also likely cause unease in Tehran. Iran insists that only foreign powers invited by the Damascus government should be present in Syria.”The imperative now is to end the [Turkish] incursion into Syria,” tweeted Iranian Foreign Minister Javad Zarif.Erdogan reacted angrily to the Iranian comments.”Some of the statements about the operation have caused serious sadness to me,” Erdogan said last month. “Not [Iranian President Hassan] Rouhani himself, but some of his close friends have issued oppositional statements. Mr. Rouhani should have prevented these statements.”Erdogan also pointed out that in the past Ankara helped Iran cope with sanctions imposed by the international community over its nuclear energy program.Analysts suggest that Erdogan’s comment is a thinly veiled warning to Tehran, given that Iran is again facing powerful trade sanctions.But with Ankara giving little sign of any early Syrian withdrawal, and even threatening new military operations, regional diplomatic pressure is only likely to grow.”The issue is how Moscow, Tehran, and [Syrian President Bashar al-] Assad try to persuade the further accession of Turkish troops inside Syria,” said International relations professor Huseyin Bagci of Ankara’s Middle East Technical University. “At the end of the day, this is Syrian territory. Turkey no doubt has undertaken a rightful operation for security reasons, but the limits of the security concern will be defined by Assad, Tehran and Moscow.”Erdogan insists he is ready to face down regional pressure and criticism to achieve his ultimate goals in Syria.
 

your ad here

У Дніпрі історичний «будинок із гномами» вкрився тріщинами через неякісне перепланування

У Дніпрі історичний «будинок із гномами» вкрився тріщинами через неякісний проєкт із перепланування, повідомила Радіо Свобода начальниця управління з питань охорони культурної спадщини Дніпровської міськради Надія Лиштва.

За її словами, будівля в центрі міста, на вулиці Олеся Гончара, 4, що є об’єктом культурної спадщини, почала руйнуватися, коли там розпочався ремонт і самочинне перепланування. Як зазначила посадовець, новий власник кафе на першому поверсі без будь-яких дозволів зносить опорну стіну будівлі.

«На об’єкті відсутня погоджена проєктна документація. Робітники, які здійснюють ремонт, не йдуть на контакт, не представляються. Вони ламають не перегородку, а саме опорну стіну, на яку опирається ще два верхніх поверхи. Внаслідок цього пішли тріщини, є загроза руйнації будівлі взагалі. За ніч людям порвало шпалери, потріскався гіпсокартон на стелі й стінах, одна жінка не змогла вийти зранку з квартири, оскільки пішов перекіс і двері заклинило. Через цей «ремонт» два верхні поверхи можуть просто скластися», – сказала Надія Лиштва.

За словами мешканців будинку, раніше комунальне підприємство «Житлосервіс-2» встановило маячки, наразі вони почали рухатись. Жителі звернулись до поліції й прокуратури. Поліцейські не змогли отримати доступ до приміщення, де тривають роботи, й відмовили у відкритті кримінального провадження.

Як зазначила Надія Лиштва, наразі пам’яткоохоронці розшукують власника приміщення.

«Ми зараз розшукуємо власника приміщення. Телефони, вказані на сайті, переадресовують на іноземні номери й зв’язку немає. Треба, щоб вони зараз відновили цю стіну. Ми з’ясували, що з цим підприємством міська влада вже судилась через самовільно зайняту земельну ділянку», – зауважила начальниця управління з питань охорони культурної спадщини.

Житловий «будинок з гномами» у Дніпрі є об’єктом культурної спадщини, це колишній прибутковий будинок 1901 року спорудження. Ліпнина на фасаді будинку є нетиповою для того часу. Окрім гномів, будівля прикрашена зображеннями левів, драконів, жіночих облич.

your ad here

Євробаскет-2021: жіноча збірна вирушає до Бельгії

Жіноча збірна України з баскетболу вирушає до Бельгії, де вже 14 листопада проведе свій перший матч у кваліфікації Євробаскету-2021. У групу разом із «синьо-жовтими» потрапили Бельгія, Португалія й Фінляндія. Напередодні вильоту українки провели відкрите тренування на базі Міжнародної тенісної академії, що у київській Пущі-Водиці, передає кореспондент Радіо Свобода.

Новий головний тренер Срджан Радулович на перші ігри викликав оновлений склад. Зміна поколінь – це крок, який вже давно напрошувався, пояснює тренер.

Читайте також: 10 причин дивитися український баскетбол

«Зараз потрібно робити крок вперед, і у нас є для цього час. Ми повинні провести цю зміну поколінь – зараз, за рік або за два роки. Чим раніше, тим краще. Я задоволений тими дівчатами, які працюють у команді і хочу дати їм шанс. Ми повинні відпрацювати проти Бельгії в захисті. Нам потрібно грати агресивно і чим агресивніше ми будемо грати, тим кращим буде наш результат. У кожної гравчині має бути своє завдання, кожна має знати, що треба робити на майданчику», – каже Срджан Радулович.

 

Лідерка і капітан команди Аліна Ягупова зізнається, часу, щоб зігратися як одне ціле, було замало, треба більше досвіду і тренувань. Тому вона вважає, що провести першу гру одразу проти найсильнішої команди в групі новим складом – це буде виклик і фізичний, і психологічний.

 

«Нам би провести один матч із командою трошки слабкішою, ніж Бельгія. Просто, щоб дівчата взагалі відчули, що таке європейський рівень. Бо є ті, хто грав лише в Україні. Проте мені подобається, що усі добре тренуються, демонструють свій характер. Цього вимагає тренер, і мені подобається такий захист. Ми може не зможемо багато закинути, але й не дамо багато закинути нам», – каже Аліна Ягупова.

У Бельгію їде 12 українських баскетболісток: Аліна Ягупова («Фенербахче», Туречина), Людмила Науменко, Ольга Яцковець («Ружомберок», Словаччина), Віта Горобець («Печ», Угорщина), Міріам Уро-Ніле («Sceaux Basket», Франція), Вероніка Любінець, Вікторія Кондусь, Христина Філевич, Владислава Волошина (усі – «Київ-Баскет»), Ольга Сівакова («Динамо»), Єлизавета Мітіна, Юлія Мусієнко (усі – Інтерхім-СДЮСШОР імені Литвака).

Після виїзного матчу 14 листопада в Бельгії, 17 листопада українки зіграють у Харкові проти Португалії.

Наступні матчі кваліфікації відбудуться у листопаді 2020 року й у січні-лютому 2021 року.

 

your ad here

Russia Sentences Six Crimean Tatars For Links to Banned Group

A Russian court on Tuesday handed down prison terms of up to 19 years to six Crimean Tatar men for membership of a banned “terrorist organization”, ending a three-year case denounced by rights groups.Six residents of Crimea, the Black Sea peninsula Moscow annexed from Ukraine in 2014, were arrested in 2016, accused of belonging to Islamist group Hizb ut-Tahrir, which is banned in Russia, and plotting to overthrow the government.A military tribunal in the southern city of Rostov sentenced Muslim Aliyev, Enver Bekirov, Vadim Siruk, Refat Alimov, Arsen Dzhepparov and Emir-Usein Kuku to prison terms of between seven and 19 years for various roles in the group, according to Russian news agencies.All six had denied the charges, and rights groups denounced their case as politically motivated against Crimean Tatars, a mainly Muslim ethnic group who make up about one-tenth of the peninsula’s population and were viciously persecuted under Stalin during World War II.Amnesty International, which has recognized Kuku as a prisoner of conscience, said Tuesday the verdict — including 12 years for Kuku — was of “remarkable cruelty.””This decision brings to a close what can only be described as a sham trial,” the organization’s Eastern Europe and Central Asia director Marie Struthers said.Defense lawyers in the case have said that the prosecution relied on flimsy evidence provided by obscure linguistic experts suggesting that the accused engaged in Islamist propaganda and recruited members into Hizb Ut-Tahrir.During the trial, the men said the case amounted to ethnic and religious persecution.Russia has a tough policy towards Hizb Ut-Tahrir, which seeks to establish an Islamic caliphate through non-violent means, and has particularly cracked down on alleged members since the annexation of Crimea.The organization is not banned in Ukraine, and was active on the peninsula before the annexation.According to the Russian rights organization Memorial, more than 300 people across the country are currently in custody or have been sentenced for their alleged association with Hizb Ut-Tahrir.More than 60 were sentenced to 15 years or more behind bars, Memorial says.Crimean Tatars say Russian authorities are using legislation criminalizing Hizb Ut-Tahrir to prosecute members of their community for rejecting the annexation of Crimea and resisting Russian rule.The close-knit community has protested over the multiple cases against Crimean Tatars, including in July, when dozens opposing a different case involving Hizb Ut-Tahrir were detained outside the Supreme Court in Moscow.

your ad here

Legal Opinion: EU Lawmakers Should Decide on Catalan Leader

A legal adviser at the E.U.’s highest court said on Tuesday it should be down to the European Parliament, and not to Spain, to decide whether a jailed Catalan leader can serve as a European lawmaker.In a non-binding opinion, the European Court of Justice’s advocate general, Maciej Szpunar, said since Oriol Junqueras has been elected to the EU Parliament, Spain cannot be allowed to suspend his mandate.Such legal opinions are not legally binding but are often followed by the court.Junqueras, who has been detained in Spain since November 2017, was elected as a member of the European Parliament in May. But Spain’s Supreme Court refused to allow him out of jail to take the oath that Spanish law requires, and his seat was declared vacant.Junqueras, who has since been convicted and given a 13-year sentence for sedition and misuse of public funds, brought the loss of his rights as a European lawmaker to the Supreme Court, which referred it to the ECJ.  
 
Szpunar said that unless a European lawmaker’s immunity has been waived by the European Parliament, Spanish authorities are required to refrain from any measure which might obstruct the necessary steps'' of the member to take up his role.Alongside Junqueras, two other Catalan leaders — former regional leader Carles Puigdemont and Toni Comin — have been barred from taking their seats at the European Parliament because they have not taken the oath. Both currently live in exile in Belgium and are fighting extradition to Spain.Puigdemont welcomed Szpunar's opinion, saying in a message posted on Twitter that it “demonstrated another injustice” against Junqueras.It remains unclear what it might mean for Junqueras should the court back Szpunar's opinion. Leading Spanish daily El Pais said Puigdemont and Comin would likely use it to try to take their seats and get immunity.
 
Insisting on the
constitutional importance of the case,” Szpunar said European lawmakers’ status should be overseen only by E.U. law, “failing which the Parliament’s independence and the autonomy of the EU’s legal order overall would be called into question.”Szpunar said that taking the Spanish oath was not a necessary step in the process of Junqueras’ election to the Parliament, and that he should therefore benefit from immunity.Noting that the Parliament did not have the opportunity to discuss Junqueras’ immunity, he recommended that the Court declares that it falls to the E.U. Parliament to decide “whether it is appropriate to waive or defend the immunity of one of its members.”

your ad here

Дубінський і його родина за останні роки стали власниками 24 квартир, 17 авто і 2 будинків – ЗМІ

Колишній журналіст телеканалу «1+1» і народний депутат із фракції партії «Слуга народу» Олександр Дубінський та його родина за останні роки стали власниками 24 квартир, 17 автомобілів, двох будинків і 70 соток землі, йдеться в розслідуванні проєкту Bihus.Info. Загальна вартість майна оцінюється у 2,5 мільйона доларів.

«Нардеп нині є власником 10 автомобілів, які придбав протягом останніх п’яти років. Вони, найвірогідніше, є частиною депутатського захоплення – поновлення старих, але культових моделей», – йдеться в розслідуванні.

При цьому Дубінський користується Toyota Land Cruiser 2013 року випуску, яка коштує майже 50 тисяч доларів і офіційно належить його матері Аллі Березовській. За словами журналістів, пенсіонерка володіє сімома машинами, серед них – Maserati Coupe Cambiocorsa 2006 року випуску.

«Мама любить швидкість», – розповів Дубінський.

За даними Bihus.Info, народний депутат є власником двох квартир в прилеглому до п’ятизіркового готелю на березі Дніпра Fairmont Grand Hotel будинку. Їх на той час журналіст нібито придбав у 2014-му за 200 тисяч доларів. У 2016 році оціночна вартість таких квартир сягала пів мільйона доларів.

«Ви журналіст же? Я був до того публічним чиновником? Які у вас до мене питання?» – дивується Дубsнський.

Автор розслідування зауважила, що вона – теж журналіст, але не має стільки нерухомості.

«Значить, ви не такий талановитий журналіст просто», – відповів депутат.

Дубінський обраний до Верховної Ради у 94 виборчому окрузі в Київській області. У Верховній Раді він працює заступником голови парламентського комітету з питань фінансів, податкової та митної політики.

your ad here

Повідомлено про підозру колишньому гендиректору «Укроборонпрому»

Під процесуальним керівництвом прокурорів Спеціалізованої антикорупційної прокуратури детективи Національного антикорупційної прокуратури повідомили про підозру колишньому гендиректору ДК «Укроборонпром» за фактом декларування недостовірної інформації, повідомила 12 листопада пресслужба САП.

«Встановлено, що посадовець у 2016 році не вніс до декларації доходи, дві квартири, земельну ділянку у м. Києві та два автомобіля Range Rover, що є власністю його цивільної дружини», – йдеться в повідомленні САП.

У відомстві зазначили, що дії колишнього гендиректора «Укроборонпрому» кваліфіковані за статтею 366-1 Кримінального кодексу України.

У вересні поточного року стало відомо, що Національне антикорупційне бюро відкрило кримінальне провадження за фактом можливого декларування недостовірної інформації колишнім гендиректором концерну «Укроборонпром» Павлом Букіним. Ім’я Букіна фігурувало у розслідуванні журналістів «Бігус.інфо» про розкрадання в оборонній сфері.

 

your ad here